E/ La famille Schneider et Le Creusot au XIXe siècle : quelles influences la famille Schneider a-t-elle exercées au Creusot au cours du XIXe siècle ?

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En 1836, Adolphe et Eugène Schneider rachètent au Creusot les sites des anciennes fonderie et cristallerie royales installées au siècle précédent. L’entreprise, baptisée Schneider et Cie en 1845, s’oriente vers des secteurs porteurs : rails, locomotives, ponts et charpentes métalliques, construction navale. Rapidement, le succès est au rendez-vous, la population passe de 2 700 habitants en 1836 à 32 000 en 1896, le nombre d’ouvriers bondit de 1 700 en 1836 à 14 000 en 1900, le nombre de locomotives produites explose de 6 en 1838 à 440 en 1870. Cette croissance industrielle s’accompagne d’un paternalisme social très prononcé. Eugène Schneider, après la mort de son frère, devient le véritable père d’une dynastie qui intervient dans la ville du Creusot et la vie des Creusotins en construisant des logements ouvriers, des écoles, des églises, des hôpitaux, en offrant à son personnel une caisse de prévoyance et de secours, des soins gratuits, une scolarisation gratuite pour les enfants, une caisse de retraite…

Ce paternalisme social se traduit par une influence politique d’envergure. Eugène Schneider est un élu local, maire, conseiller général, et député. Proche de l’Empereur Napoléon III, il est nommé ministre de l’Agriculture et du Commerce en 1851 puis président du Corps législatif en 1867.

Bien qu’étant considérés comme calmes, les ouvriers de Schneider lancent des grèves en 1848, 1850, 1870. Celles de 1899-1900 apparaissent comme les plus importantes et obligent Eugène II Schneider, petit-fils du précédent, à négocier pendant plusieurs mois.

Document 18 : chronologie de l’histoire des Schneider au Creusot au XIXème siècle (d’après le bulletin de l’association des amis de Benoît Malon)

Questions :

1 – Dans quel secteur industriel et avec quels produits industriels, l’usine Schneider réussit-elle ?

2 – Montrez que la famille Schneider joue un rôle politique important à l’échelle locale et au niveau national.

3 – Montrez que la famille Schneider se préoccupe de ses ouvriers.